Лыжи традиционно использовались людьми, жившими в местностях, где выпадает много снега. Это, прежде всего, территория Северной Европы – Скандинавия и север России. Сохранившаяся наскальная живопись свидетельствует, что приспособлениями, похожими на лыжи, пользовались люди, жившие несколько тысяч лет назад на Алтае и в Китае.

Первоначальное использование лыж – для решений хозяйственных вопросов и для охоты. К XVI в. шведские военные отряды в зимнее время были экипированы лыжами. Трансформация бытового и военного использования лыж в досуговое занятие происходит в XIX в. История лыжного спорта связана с именем норвежца Сондре Норайма.

Развитие лыжного спорта норвежского типа
Сондре Норайм (род. 1825) в числе немногих среди гражданского населения того времени увлекался катанием на лыжах. Много практикуясь и экспериментируя, он создает более удобный вариант лыж:

Читайте также:  [:ru]Как научиться кататься на сноуборде?[:]

уменьшает их длину с 3,2 м до 2,4 м;
делает узкой среднюю часть лыж;
улучшает крепление.
Усовершенствованные лыжи позволили Норайму быть быстрее и точнее других лыжников на соревновании 1868 г., состоявшемся в Осло (на тот момент – Христиания). Преимущество новых лыж было очевидным, и лыжное движение начинает набирать популярность. С 1883 г. в Норвегии проводятся национальные соревнования – Холменколленские игры.

В 1910 г. в Осло проходит интернациональный лыжный конгресс, на котором была создана первая лыжная спортивная ассоциация – Международная лыжная комиссия.
Лыжные соревнования проводятся в соседних странах – Швеции и Финляндии, а также в России. Норайм с другими скандинавами эмигрирует в США и способствуют росту популярности этого вида спорта на американском континенте.

Читайте также:  [:ru]Правила поведения на склоне[:]

Норвежский тип лыжного спорта включал в себя:

гонки на дистанции по равнинной (или пересеченной) местности;
прыжки с трамплина;
совмещение гонок с прыжками, т.е. северная комбинация или двоеборье.
Три дисциплины были представлены на первых зимних Олимпийских играх в 1924 г.:

гонки на 18 и 50 км;
прыжки с 70-метрового трамплина.
Показательно, что все золотые медали на этих играх (а также на последующих) в лыжных дисциплинах взяли норвежцы.